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QUE FAIRE À LA RÉUNION ? LE TOP 10 !

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#01  SainT-GILLES LES BAINS 

- & LA PLAGE DES ROCHES NOIRES -

Saint-Gilles les Bains, c’est LA STATION balnéaire préférée des touristes, où vous serez sûrement amenés à loger si vous transitez par la Côte Ouest. Mais malgré cet attrait des voyageurs, Saint-Gilles a su préserver une authenticité où il fait vraiment bon vivre. 

À Saint-Gilles, on se sent bien. On vit au rythme tranquille du soleil et de ses vacances, car il faut bien le reconnaître, Saint-Gilles a un charme fou!

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On y trouve une multitude de petits bars, snacks et restaurants à taille humaine, ouverts sur la très belle plage des Roches Noires ou cachés dans les ruelles. Saint-Gilles est aussi un endroit stratégique où poser ses valises pour rayonner sur la côte ouest de La Réunion.

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Que voir à Saint-Gilles ?

  • LA BOULANGERIE "CHEZ LOULOU"

C’est une véritable institution à Saint-Gilles! Située dans la rue principale du bourg, il vous sera impossible de manquer sa magnifique devanture multicolore. Tout est fait maison: vous pouvez foncer sur les gâteaux, pâtisseries, samoussas et autres bouchons en cas de fringale ou juste par gourmandise. Pour la petite histoire, cette boulangerie typique, installée dans une case créole, a été ravagée par le feu en 1998 et reconstruite à l’identique.

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  • Se promener sur le PORT DE PLAISANCE et dîner dans un bon restaurant de poisson 

  • Prendre l’apéro sur la PLAGE DES BRISANTS au bar Le Sauvage au moment du coucher du soleil assez extraordinaire sur la côte ouest.

  • NAGER DANS LE LAGON de L'ERMITAGE. Vous le verrez aussi écrit sur certains panneaux avec un "H" Hermitage, ils n'ont pas encore décidé quelle ortgraphe sera la bonne ;) Mais ce qui est sûr, c'est que la plage est magnifique !

  • Se balader sur la magnfique PLAGE DES ROCHES NOIRES, et remonter la promenade du bord de mer jusqu'à la plage de Boucan Canot.

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  • Visiter l’AQUARIUM de Saint-Gilles. Une idée sympa pour une sortie en famille ou pour occuper une demie journée pluvieuse! On peut y observer une multitude de poissons coralliens, des murènes, des barracudas, des requins, des diodons, des hippocampes, des raies, etc. Très sympa aussi, la petite cabine à l’intérieur de laquelle on peut entendre le chant des baleines. Petit tour à l’Aquarium de Saint-Gilles dans mon Vlog «Nager avec les baleines» (Hé oui, j’ai eu un jour de pluie ;)

Aquarium de Sant-Gilles - Port de Plaisance - Horaires d’ouverture 10h-18h.

Tarifs : 9,50€ & 6,50€ pour les enfants / Gratuit pour les moins de 4 ans.

  • DESCENDRE LE PITON MAÏDO EN VTT

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Pas besoin d’être un grand sportif, c’est uniquement du VTT de descente. Le départ se fait tout en haut du Piton Maïdo, depuis lequel vous profiterez d’une vue plongeante sur le cirque de Mafate et sur l’ilet de Roche-Plate (si la brume n’est pas de la partie...). Et, de là, vous effectuez la descente du Piton en VTT,  jusqu’à la plage de Saint-Gilles. 

CONTACT : Gildas de Rando Réunion Passion au Tél : 02 62 45 18 67 ou 06 92 21 11 11. 

Tarif : 65€ - Durée: environ 5h. 


où dormir à saint-gilles ?

LE DINA MORGABINE***

Dina Morgabine est le nom que portait la Réunion dans les années 1150 et qui signifie «Ile de l’Ouest». C’est à présent celui d’un très bel hôtel *** que je ne peux que vous recommander. Idéalement situé à deux pas du lagon de l’Ermitage et de la plage de la Saline, c'est véritablement l'endroit idéal pour loger quelques jours à Saint-Gilles et visiter les environs.

J’y ai séjourné 2 nuits et je ne saurais vous dire si j’ai préféré nager dans sa piscine géante de 25m de long chauffée à 29° toute l’année, ou bien la vue sur le coucher de soleil flamboyant depuis la terrasse de la chambre ou encore leur excellent restaurant qui mérite clairement un article dédié dans «où manger à Saint-Gilles?»

visiter la réunion hôtel Dîna Morgabine où loger à la réunion Dina Morgabine - Infos & Réservations /  http://www.dinamorgabine.com/fr

Tarif : à partir de 99€ la nuit.


les meilleurs restaurants de saint-gilles les bains

Gourmande comme je suis, j’ai fait comme à mon habitude la tournée des restaurants et des snacksde Saint-Gilles et environs. Entre les spécialités locales à base de rougails saucisses ou l’omniprésent tartare de thon frais, je vous ai concocté une petite sélection de bonnes adresses. Où manger à Saint-Gilles ? Ça se passe ici . 



#02  nager avec les baleines

 - Ou LES observer de plus loin! -

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Les côtes réunionnaises sont le quartier d’été des baleines à bosse, qui viennent mettre bas au large de Saint-Gilles. C’est devenu l’une des attractions les plus populaires et les plus fascinantes, venir observer les baleines à bosse à La Réunion.

On en parle en détail ici : nager avec les baleines à La Réunion.



#03  visiter kélonia & saint-leu

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Qu’est-ce que Kélonia ?

Kélonia est le centre de secours pour les tortues marines. C’est un incontournable pour les amoureux des animaux et bien entendu des tortues. Ces dernières ont quasiment disparu des plages de La Réunion, il est devenu très rare de les apercevoir à proximité des côtes, et cela en grande partie à cause de la pollution marine.

Kelonia est l’Observatoire des tortues marines de La Réunion. Mais derrière ce terme un peu formel, se cache en réalité tout un «univers Kélonia» dédié à la protection des tortues.

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Stéphane Ciccione, le fondateur au grand cœur de Kélonia, que j’ai eu la chance de rencontrer, m’a ouvert les portes fermées au public, du centre de secours. Derrière les murs des visites et des bassins géants, se cache une véritable clinique pour prodiguer tous les soins nécessaires aux tortues blessées qu’ils récupèrent. Les tortues sont soignées à Kélonia, avant d’être relâchées dans la nature.

Stéphane m’expliquait qu’à l’heure actuelle, il n’y a plus que deux tortues qui viennent pondre à La Réunion… deux tortues! Vous rendez-vous compte de ce que cela signifie? Inutile de vous préciser que ces deux tortues sont sous haute surveillance par Kélonia.

Kélonia est aussi un espace conçu pour sensibiliser le grand public à la protection des tortues et aux ravages terribles de la pollution marine sur les animaux. Et je peux vous dire que ça marche, quand je suis sortie du centre de soin et que, de mes propres yeux, j’ai vu ce que les tortues pouvaient ingurgiter rien qu’en nageant dans l’Océan, j’ai compris que les vlogs que je réalise un peu partout dans le monde, doivent impérativement avoir une dimension écologique et préventive aussi souvent que possible.

Mais Kélonia c’est aussi et surtout un véritable musée à ciel ouvert!

Un lieu absolument splendide, construit en bord de mer, doté de plusieurs bassins dont l’immense bassin central, dans lequel on observe des dizaines de tortues évoluer pour notre plus grand plaisir.



Contact KELONIA : http://museesreunion.re/kelonia - Tél : 02 62 34 81 10 

Ouvert tous les jours de 09h00 à 18h00. (Fermé : 1er janvier, 1er mai, 1er novembre & 25 décembre).  

Tarif : 18€ & 5€ tarif réduit (enfants, étiudiants et groupes)

Que voir à Saint-Leu ?

Une fois que vous aurez terminé votre visite de Kélonia, voici mes coups de coeur à Saint-Leu:

  • NAGER DANS LE LAGON de SaInt-Leu. Si vous faites du snorkeling, vous pourrez y voir plein de poissons multicolores.

  • SE PROMENER dans SAINT-LEU pour découvrir une petite ville qui a beaucoup de charme. À côté de l’imposante église en pierres de taille, le centre-ville très fleuri regorge de constructions en pierres volcaniques. Mais le plus surprenant est incontestablement le bâtiment abritant La Poste, ça doit être la plus belle Poste de France!

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  • Aller voir LE TEMPLE TAMOUL de Siva Soupramanien sur les hauteurs de Saint-Leu. Je dis «aller voir» car c’est un lieu saint réservé aux fidèles, on ne peut donc pas le visiter à proprement parler. Mais on peut le contempler de l’extérieur, et en se déchaussant, descendre marcher juste devant. C’est l’un des plus beaux et des plus grands Temples Tamoul de l’île, si vous n’en avez pas encore aperçu, celui-ci vaut le coup d’œil. 

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  • FAIRE DU PARAPENTE ! Pour les sportifs et les amateurs de sensations fortes, Saint-Leu est un spot de parapente réputé mondialement. (Le vent n'était pas bon durant mon séjour malheureusement, mais promis je vous ramène un vlog spécial parapente dès que je reviens !) 


#04  découvrir saint-denis

- et se promener le long du barachois -

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Bordée par deux rivières, Saint-Denis, chef-lieu de La Réunion, est une ville construite entre la mer et la montagne. C’est ici que l’on atterrit et ça vaut le coup d’y flâner une demie journée avant de rentrer dans les terres de l’île intense.


Que faire à Saint-Denis ?

  • FLÂNER SUR LE BARACHOIS, au soleil couchant.

Barachois signifie en créole «petit port». En effet, cette ancienne rade servait à l’époque aux navires, de point d’ancrage pour décharger leur marchandise. À présent, le Barachois est une magnifique corniche en terre rouge, ornée de palmiers et de canons anciens pointant vers l’océan, qui longe le bord de mer de Saint-Denis. La vue sur l’Océan Indien et sur les falaises qui surplombent la route du Littoral est encore plus envoûtante au moment du coucher du soleil, quand le Barachois devient rouge flamboyant.

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  • Se promener dans le Marché Malgache. Ouvert tous les jours sauf le dimanche.

  • Se balader dans Saint-Denis, pour découvrir le centre historique, la vieille ville, admirer des bâtiments colorés comme l’ancien Hôtel de Ville, ses charmantes petites places ombragées avant de flâner dans le «vieux carré créole» à la découvertes des anciennes demeures coloniales et des cases créoles. Vous pourrez en apercevoir dans la rue de Paris, la rue Félix Guyon ainsi que dans les rues adjacentes.

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  • Admirer les édifices religieux. Saint-Denis est à l’image de La Réunion, une ville métissée qui offre l’image d’une cohabitation harmonieuse des religions et des origines, pour la plupart mahoraises, malgaches, chinoises, indiennes, z’oreilles (français métropolitains) et africaines.

On peut donc admirer sur toute l’île, divers lieux de cultes, et notamment à Saint-Denis, rassemblés dans le centre-ville, la Cathédrale Saint-Denis, le Temple Tamoul de Kovil Kalikambal, la Mosquée Noor-Al-Islam, qui est la plus vieille Mosquée de France avant même celle de Paris ainsi que le Temple Chinois de Saint-Denis.

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#05  visiter saint-pierre & terre sainte

Saint-Pierre est une ville animée qui s’étend le long du bord de mer avec ses terrasses de restaurants et son allée qui longe le port. C’est la ville côtière qui est la porte d’entrée de la route qui mène au volcan. Mais surtout, on trouve à Saint-Pierre un des endroits les plus pittoresques de La Réunion, le «petit village de Terre Sainte».

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QUE FAIRE à Saint-Pierre ?

  • COUVRIR TERRE SAINTE.

Tout au bout de la jetée, on change radicalement de décor. On emprunte une ruelle qui longe le bord de mer, et qui se transforme peu à peu en un charmant village pêcheurs aux airs de bout du monde. Belles cases créoles colorées et filaos en enfiladele long de la plage : bienvenue à Terre Sainte.

Les pêcheurs rangent leur barque, livrant aux poissonniers la pêche ultra fraîche du jour, tandis qu’une poignée de locaux et de touristes prennent l’apéro sur les minuscules terrasses aménagées face à la mer, pour admirer un des plus beaux couchers de soleil de l'île. Amateurs de calme et d’authenticité : voici un endroit immanquable pour vous.

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  • BARBOTER DANS LE LAGON et profiter de la plage de Saint-Pierre avant de prendre la route du volcan.

Où dormir à Saint-Pierre ?

LA VILLA DELISLE****


COUP DE COEUR
 - Lorsque vous croisez la route d’un hôtel tellement merveilleux qu’il en devient une partie intégrante de votre voyage. Vous connaissez cette sensation?

La Villa Delisle **** est située en bord de mer, juste derrière la plage de Saint-Pierre, à 10 min à pieds de Terre Sainte. La décoration des chambres et des ailes est d’un raffinement exceptionnel. On frôle la perfection en terme de bon goût, avec ce design unique et moderne allié au pur esprit créole.

La piscine extérieure est juste grandiose, et les petits déjeuners sont à tomber par terre. Mon conseil c’est d’y loger au moins une nuit (deux ou trois pour les voyageurs qui ont plus de temps) pour prendre le temps de découvrir Saint-Pierre, Terre Sainte, la route du Grand Brûlé et les environs, avant de filer vers le volcan.

Si vous n’y séjournez pas, renseignez-vous sur les évents qu’ils planifient pour venir au moins y prendre l’apéro et boire un (ou deux) cocktail(s)! C’est hyper sympa, ils organisent régulièrement des soirées à thème dans le Bar Planteur et sur la terrasse. Lors de mon passage, c’était soirée mexicaine avec tapas. Je me souviens encore de leurs très bonnes margaritas.

saint-pierre voyage la réunion hôtel où loger villa delisleLA VILLA DELISLE/ Contact & Réservations : https://villadelisle.re/

Tarif : à partir de 140 € la nuit.

Où manger à Saint-Pierre ?

J’ai dégoté plusieurs très bonnes adresses à Saint-Pierre & à Terre-Sainte que vous retrouverez ici


Que voir dans les environs de Saint-Pierre ?

  • LA PLAGE DE GRANDE ANSE, avec ses cocotiers, sa mer turquoise et son décor de carte postale. Un grand bassin a été aménagé pour la baignade sur la gauche de la plage.

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  • Chercher le lézard de Manapany-Les-Bains, une espèce endémique!

L’endroit où on a le plus de chance de l’apercevoir se trouve au niveau des ruines de l’ancien four à chaux. En profiter pour piquer une tête dans le bassin de Manapany, lui aussi aménagé pour la baignade.


#06  la route du grand brûlé

- de saint-joseph à sainte-rose -

La route du Grand Brûlé se trouve à l’extrême sud de l’île, tout en bas du versant sud du Piton de la Fournaise. C’est le chemin qu’emprunte la lave lorsqu’elle coule jusqu’à la mer, lors des dernières éruptions majeures du cratère principal du volcan.

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C’est un véritable paysage de lave séché qui s’offre à vous, avec d’un côté le cratère du volcan et de l’autre, l’Océan Indien. Sur la droite, quelques arbres épargnés par les éruptions se tiennent encore debout, nous rappelant qu’il y avait jadis une forêt à cet endroit.

Et au milieu de ces coulées de lave séchée, passe la route du bord de mer, qui relie Saint-Joseph à Sainte-Rose.

Autant vous dire que lors des dernières très grosses éruptions, à savoir celles de 2007, 2005, 2004 ou encore 2002, la lave  a carrément recouvert la route en coulant… Il a donc fallu attendre qu’elle sèche pour reconstruire la chaussée.

Il y a même des tunnels de lave que l’on peut explorer avec des guides spécialisés. Je n’ai pas eu le temps de le faire, alors n’hésitez pas à me raconter votre expérience si vous avez eu la chance de vous y engouffrer!

En tout cas, la route du Grand Brûlé est un paysage à ne pas manquer.  Voir le Grand Brûlé en vidéo.


Que voir dans le sud SAUVAGE ?

En traversant la route du Grand Brûlé vous pourrez découvrir:

  • Le village de Saint-Joseph, calme et très typique. Il reflète à lui seul cet esprit du sud sauvage, beaucoup moins touristique et plein de caractère.

  • Visiter l’église Notre-Dame-Des-Laves à Sainte-Rose. Ou plutôt devrait-on l’appeler l’église miraculée de Sainte-Rose! En effet, lors de l’éruption volcanique de 1977, les coulées de laves ont détruit tout ce qui se trouvait sur leur passage mais en épargnant l’Église. La lave l’a encerclée et n’est entrée que de 3 mètres dans la Nef. Incroyable non?

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  • L’ANSE DES CASCADES.  Un endroit très sympa pour se pique-niquer en admirant la belle cascade éponyme, ou simplement pour s’arrêter faire une petite balade en cours de route.

  • DEJEUNER dans l’un des MEILLEURS RESTAURANTS de toute l’île!  Attention, roulement de tambour!! Si vous comptez visiter le Sud de l’île et emprunter la route du Grand Brûlé, ne cherchez pas, arrêtez-vous déjeuner Au Vieux Port. Le restaurant possède une petite terrasse ombragée et je vous recommande vivement de réserver si vous n’arrivez pas pour midi pile, car il y a peu de tables en terrasse et c’est une adresse fréquentée aussi par les locaux.

Je vous conseille LA SPECIALITÉ : les samoussas au poisson fait maison en entrée et surtout le rôti de porc palmiste, le plat d'exception qui est entré dans le top 3 des meilleurs plats mangés à La Réunion. 

AU VIEUX PORT - Pointe du Tremblet - Tél : +262 692 59 09 23 

Juste avant la 1re coulée de lave de 2007 qui ouvre la route du Grand Brûlé

Ouvert uniquement le MidiRéservation vivement conseillée.

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  • Se promener au CAP LANGEVIN.

Une magnifique ballade sur un sentier qui longe le bord de mer. Les rochers ont été sculptés par la mer au fil des ans en forme d’orgue. C’est magnifique, pour ceux qui connaissent l’île de Milos en Grèce, les roches du Cap Langevin rappellent les formes des roches de Glaronissia, à la différence que la pierre n’est pas blanche immaculée comme dans les Cyclades mais bien de couleur volcanique.

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  • Découvrir la CASCADE DE GRAND GALET.

Il s'agit de la cascade la plus emblématique de La Réunion. Si vous ne devez en voir qu’une seule, choisissez la Cascade de Grand Galet, également surnommée la Cascade Langevin. La route qui conduit à la Cascade est très jolie puisqu’on remonte la rivière Langevin. N’hésitez pas à sortir de la voiture pour vous y promener en montant à la cascade ou à casser la croûte dans les très bon petits restos en bord de route en face de la rivière.


 

#07  découvrir les cirques de la réunion

Voici l’un des incontournables de La Réunion: ses Cirques. Ils sont inscrits depuis 2010 au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Ils sont au nombre de trois et ont chacun leur particularité. Un Cirque se forme en général suite à une dépression glaciaire, ou volcanique, comme ce fût le cas ici, sur l’île de La Réunion.

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Avant d’entrer dans le vif du sujet, voici deux rapides définitions pour comprendre le vocabulaire du Cirque.

  • QU'EST-CE QU'UN CIRQUE ?

Un Cirque est un amphithéâtre naturel, formé par les montagnes, qui a une forme circulaire ou semi-circulaire, d’où son nom de «cirque», qui rappellent les amphithéâtres romains où avaient lieu les jeux du cirques à l’époque, comme par exemple le Colisée à Rome.

  • QU’APPELLE-T-ON UN ÎLET ?

Un Îlet est comme un tout petit village, mais en encore plus petit. Un Îlet est constitué d’une vingtaine de maisons, qui sont pour la plupart des gîtes qui accueillent les randonneurs. C’est encore plus frappant dans le Cirque de Mafate, où l’on randonne véritablement d’un Îlet à un Îlet. De l’Îlet de Marla à l’Îlet de Roche-Plate puis vers l’îlet à Malheur, etc. Nous y reviendrons en détail dans Randonner dans le Cirque de Mafate.

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Quel est le plus beau des Cirques ?

On devrait répondre: tous! Mais j’avoue que tous les gens qui ont foulé les sentiers de Mafate, vous répondront: Mafate! Mafate est différent, c’est le seul des Cirques où il n’y a pas de route. Ce qui signifie que le seul moyen d’entrer dans Mafate est de s’y rendre à pieds. Les randonnées sont physiques et tout le monde n’a pas la capacité de randonner dans Mafate.

Voilà pourquoi je conseillerais aux gens qui sont aptes à randonner, de privilégier le Cirque de Mafate à défaut d’avoir le temps de voir les trois. Mais pour les autres, pas de panique, vous en prendrez plein les yeux dans Salazie et dans Cilaos.

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- le cirque de salazie -

Le Cirque de Salazie est une explosion de végétation et de superbes cascades, comme l’impressionnant Trou de Fer ou encore la cascade du Voile de la Mariée, que l’on peut contempler depuis un petit point de vue aménagé sur le bord de route. Bordé par la Forêt de Bélouve sur son flanc Est, on y trouve de très beaux chemins de randonnées ainsi que plusieurs adorables villages où loger, dont le célèbre village d’Hell-Bourg, qui fût le 1er village d’outre-mer à recevoir le titre de plus beau village de France. Imaginez un village typique, qui a su conserver l’authenticité de son centre malgré l’attrait touristique. Un village constitué de magnifiques cases créoles, cerné par les parois du Cirque de Salazie, un endroit de toute splendeur, quand la taquine brume ne s’invite pas des journées entières dans le Cirque. 

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Que VOIR à HELL-BOURG ? 

  • LE CIMETIÈRE d’HELL-BOURG. Tellement fleuri qu’on aurait presque tendance à s’y promener comme dans un jardin. Une sacrée atmosphère, paisible et contemplative pour ce lieu de repos éternel, cerné lui aussi par la splendeur des montagnes.

  • LA MAISON FOLIO. Une bâtisse historique du XIXème sièce entourrée par un jardin tropical luxuriant. Tarif : 4€ la visite libre et 6€ la visite guidée.

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où dormir à hell-bourg ?

Hôtel Le Relais des Cimes

Les chambres sont spacieuses et très bien décorées, et la terrasse surplombe carrément le village avec une vue panoramique sur les parois du Cirque. L’une des plus belles adresses du village. Petit bonus, il y a un jacuzzi à disposition pour se réchauffer  les jours où la météo n’est pas de la partie.

Le Relais des Cimes / Contact & Réservations : http://www.relaisdescimes.com

Tarif : à partir de 82€ la nuit.

où manger à hell-bourg ? 

Comme d’habitude, je vous ai dégoté deux très bonnes adresses, et je vous dis où et quoi manger ici.


que faire dans le cirque de salazie ?

  • ENTRER DANS LE CIRQUE DE MAFATE. Le Cirque de Salazie est l’une des portes d’entrée pour pénétrer dans le Cirque de Mafate, via le col des Bœufs. C’est de là que j’ai effectué mon périple de 3 nuits et 4 jours de randonnée dans Mafate.

  • Randonner dans la FORÊT DE BÉLOUVE. Elle s’étend sur une partie du Cirque de Salazie et juxtapose le village d’Hell-Bourg. La ballade qui se fait au départ du village, grimpe dans la forêt et nous offre un paysage de toute beauté. Plus on grimpe et plus la vue sur le village et les parois du Cirque se dessine. Et la végétation luxuriante de la forêt en fait une des plus jolies ballades du secteur. La forêt de Bélouve en vidéo.

  • Admirer le VOILE DE LA MARIÉE. Le Voile de la Mariée est l’une des plus hautes cascades de La Réunion. Elle doit son nom à la forme des chutes d’eau, qui rappellent tout simplement la forme d’un véritable voile de mariée. Pour ceux qui le souhaitent, on peut même faire une très jolie ballade pour se rendre tout au pied des chutes. Le Voile de la Mariée en vidéo.

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  • Randonner jusqu’au TROU DE FER. Pour les plus courageux, vous pourrez pousser votre randonnée dans la forêt de Bélouve jusqu’au fameux Trou de Fer. Le Trou de Fer est une dépression géologique du Piton des Neiges, qui a donné naissance à cet impressionnante succession de chutes d’eau en forme de demi-cercle, qui ressemblent véritablement à un gouffre.

Pour ceux qui auraient décidé de s’attaquer à cette randonnée, vous avez deux options:

  1. Couper le chemin en deux en passant une nuit au Gîte de Bélouve.

  2. Faire l’aller-retour dans la journée en partant de très bonne heure. Compter au moins 9h à 10h aller-retour depuis Hell-Bourg.

Le Trou de Fer est réellement un endroit spectaculaire et unique, mais le plus fou est de le découvrir en hélicoptère. On se croirait dans Jurassic Park! (VOIR TOP 9#!)


- LE CIRQUE DE CILAOS -

Le Cirque de Cilaos, perché à 1200m d’altitude, est entouré par les plus beaux sommets de l’île: le Piton des Neiges, les Trois Salazes et le Grand Bénare. Des noms qui résonnent comme autant de randonnées spectaculaires qui vous attendent.

Le village de Cilaos n’est pas spécialement typique, contrairement aux Îlets des Cirques de Salazie et de Mafate. En revanche, vous y trouverez un bon nombre d’hôtels et de restaurants, et c’est aussi un endroit stratégique où séjourner pour effectuer certaines randonnées.

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QUE FAIRE DANS LE CIRQUE DE CILAOS ?

  • Avant toute chose, vous remettre de la route !  Vous vous rappellerez très longtemps de la route qui mène à Cilaos… Pensez à bien regarder le paysage devant vous, autant pour profiter de la vue splendide sur les parois du Cirque, que pour contrer l’effet redoutable des 400 virages.

À mi-chemin de cette route aux faux airs de montagne russes, incroyable, vous tomberez sur un tout petit restaurant  sous forme de camion food truck qui semble jaillir de nulle part. Les quelques tables forment une petite terrasse qui offre une vue aux premières loges sur les parois du Cirque. Une halte très sympa pour boire un verre ou manger un morceau. Lorsque je l’ai découvert par hasard, il venait tout juste d’ouvrir! Je ne peux pas vous garantir leurs horaires et leurs jours d’ouverture, aussi je vous conseille de ne pas compter dessus, mais de l’envisager comme une bonne surprise si vous le voyez ouvert en montant à Cilaos. Vous ne pourrez pas le manquer, c’est le seul endroit où se restaurer sur la route à mi-chemin entre le village de La Rivière et celui de Cilaos.

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  • Goûter le vin de Cilaos. En effet, Cilaos est le seul endroit de l’île qui produit du vin. On ne le trouve pas en métropole, il est uniquement commercialisé sur l’île. Ce n’est pas un grand crû, mais c’est toujours sympa de goûter les spécialités locales histoire de…

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  • LA FÊTE DES LENTILLES DE CILAOS. Elle a lieu courant octobre et ressemble plus à une grosse foire de village qu’à la célébration de la traditionnelle lentille de Cilaos. Si vous avez prévu de loger à Cilaos à cette période, ça peut être très sympa, car il y a pas mal d’animation en journée comme en soirée, avec des stands, des grillades à chaque coin de rue et des super concerts le soir.

En revanche, je vous conseille de goûter aux lentilles de Cilaos, une autre spécialité locale, excellente celle-ci.


LES DEUX PLUS BELLES RANDONNéES AU DéPART DE CILAOS

  • L’ASCENSION DU PITON DES NEIGES. Une randonnée qui nécessitera de passer une nuit au Gîte de la Caverne Dufour afin de couper la route en deux et de pouvoir assister au spectacle époustouflant du lever de soleil depuis le sommet du Piton des Neiges, sur une mer de nuages. 

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  • ÎLET À CORDES. La route qui mène en voiture à Îlet à Cordes est vertigineuse et impressionnante (quand la brume n’est pas de la partie). Vous pourrez aussi rejoindre Îlet à Cordes à pieds depuis le village de Cilaos. Compter environ 7h aller/retour.


- LE CIRQUE DE MAFATE -

Et enfin, il y a MAFATE.

Le Cirque de Mafate est différent des autres Cirques. Il est plus sauvage, plus isolé du reste de La Réunion et pour cause, aucune route ne conduit dans ses entrailles, Mafate on y entre à pieds ou en hélicoptère.

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Mafate, c’est une aventure à vivre de manière intense en partant randonner plusieurs jours sur ses sentiers escarpés. Il faut le voir de ses propres yeux pour comprendre ce que c’est. Au-delà de la splendeur de ses paysages, voir comment vivent les habitants de Mafate, comment ils se font ravitailler quotidiennement par hélicoptères. Mais aussi comment se passe la vie en Gîte dans un Cirque? Quel est le niveau de difficulté des randonnées dans Mafate? Quels paysages rencontre-t-on? Bref, qu'est-ce que c’est de partir plusieurs jours randonner dans Mafate?

J’ai souhaité répondre de manière extrêmement pointue, à toutes ces questions que vous êtes nombreux à vous poser, lecteurs curieux ou randonneurs en quête d’informations qui préparez votre parcours sur l’île Intense.

Voilà pourquoi tourner un VLOG très précis lors de mon périple dans Mafate et préparer en complément un article dédié, m’a semblé indispensable afin de vous aiguiller au mieux.

L’Aventure Mafate, ça se passe ici !

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#08  le piton de la fournaise

Le Piton de la Fournaise est sûrement le paysage le plus marquant, le plus fascinant et le plus inoubliable d’une visite à La Réunion. Volcan toujours actif, et même très actif, il entre en éruption plusieurs fois chaque année, dévoilant un spectacle de toute splendeur. 

La route grandiose qui conduit au volcan est un incontournable, un petit voyage en soi. Avez-vous déjà eu la sensation de débarquer sur une autre planète? Non? Et bien préparez-vous à atterrir sur Mars.

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Anciens cratères, roches rouges volcaniques, lave séchée et paysages lunaires, voilà le programme!

Si votre planning vous permet de consacrer deux jours à la découverte du volcan, n’hésitez pas un instant.

Découvrez en détail les paysages spectaculaires de la route du volcan; de la Plaine des Sables au Pas de Bellecombe, mais aussi les plus belles randonnées à faire autour du cratère principal ainsi que les immanquables du Piton de la Fournaise.

La Route du Volcan et le Piton de la Fournaise en Eruption, c'est ici !

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#09  faire de l'hélicoptère à la réunion


Je remercie l’IRT - L’Ile de la Réunion Tourisme qui m'a offert ce vol afin de compléter mes prises de vues, par des images aériennes. Et en sortant de là, force est de reconnaître qu’il y a «faire de l’hélico» et «faire de l’hélico à La Réunion».

Les sensations sont grandioses. On survole des crêtes, passant d’un Cirque à l’autre comme un oiseau. Les pilotes, des anciens de l’armée pour la plupart, sont des virtuoses et pour cause, on se faufile parfois entre des falaises abruptes de part et d’autre.

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Je suis partie avec la compagnie Hélilagon que je vous recommande. L’héliport se situe sur les hauteurs de Saint-Gilles et ils sont au top. En cas de couverture nuageuse, ils reportent la sortie pour être sûrs que la visibilité soit optimale, ce qui est plutôt très cool! Un conseil, si vous prévoyez un survol de l’île, essayez de le planifier en début ou en milieu de séjour, de manière à avoir une petite marge en cas de report.

Ils proposent plusieurs circuit, du petit tour au grand tour avec la totale, des trois Cirques au volcan en passant par le survol du lagon. Mais la bonne nouvelle, c’est que si vous optez pour le «petit tour» pour des raisons de budget, vous aurez quand-même droit au «Trou de Fer» qui est incontestablement le best of de ce tour en hélico. 

HELILAGON / Infos & Réservatons : https://www.helilagon.com/

#10  goûter aux spécialités locales

Et des bonnes  recettes,, il y en a un paquet à La Réunion!

N’oubliez pas que je vous mets de côté toutes les meilleures adresses que j’ai dégoté sur mon chemin dans mon article où manger à La Réunion.

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Les 8 spécialités locales à ne pas manquer :

  1. LE TARTARE DE THON, ultra frais, à la carte quasiment partout et franchement, à tomber par terre !

  2. L'incontournable c’est le traditionnel ROUGAIL-SAUCISSES. Les rougails sont des petites sauces qui servent d’assaisonnement à votre plat. Traditionnellement à la tomate, on peut aussi en trouver à la passion, à la coriandre ou à la banane, mais encore faut-il avoir la bonne adresse... La saucisse peut aussi être troquée par un délicieux sauté d’agneau ou de poulet, le tout servi avec du riz et des lentilles de Cilaos. 

  3. DES BICHIQUES. Si vous avez de la chance, vous en trouverez à la carte, servi sous forme de civet ou de carry. Les bichiques sont de minuscules alevins pêchés dans les rivières et franchement, c’est délicieux.

  4. LE CIVET DE ZOURITE. On l’appelle chatroux dans les Antilles, poulpe en métropole et zourite à La Réunion et c’est divinement bon. Grillé, en civet ou en carry, ne passez pas à côté de cet incontournable!

  5. LE CARRY de poulet, de porc, de crevettes ou de bichiques, est un plat incontournable à La Réunion. Et servi comme d’habitude avec du riz et des lentilles. 

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  6. LES LENTILLES DE CILAOS. La spécialité de Cilaos sur laquelle on ne peut pas faire l’impasse (contrairement au vin de Cilaos ^^). Elles sont excellentes! Vous n’aurez pas à les chercher longtemps, elles sont présentes à la carte de la majorité des établissements et servies en accompagnement des plats traditionnels.

  7. DES SAMOUSSAS. En apéro, en entrée, en sandwich ou même à l’heure du goûter, on trouve un peu partout des samoussas et des BOUCHONS (raviolis vapeurs d’origine chinoise, fourrés la plupart du temps au porc ou aux crevettes).

  8. À boire : LA BIÈRE DODO et  LE RHUM DE LA RÉUNION. Hé oui, La Réunion comporte plusieurs distilleries et j’espère que mes amis antillais ne m’en voudront pas trop de dire que le Rhum de La Réunion est aussi bon que le Rhum des Antilles, sauf que ça ne se sait pas. Avec modération bien entendu, un petit Rhum Coco à siroter au coucher du soleil passera comme il faut.

Et comme La Réunion est une île très métissée, ce métissage se ressent aussi dans l’assiette. Vous trouverez un peu partout bon nombre de restaurants chinois, mahorais, malgaches et zoreilles.


#11  Bonus ! se faire des amis à la réunion

Mais il faut le reconnaître, au-delà de ses Cirques, de son incroyable volcan et de ses Pitons, la plus belle richesse de La Réunion, ce sont les Réunionnais.

De toute ma vie, je n’ai jamais vu un accueil aussi chaleureux et spontané. C'est bien simple, on se fait inviter par quelqu’un de différent chaque jour: des gens que l’on rencontre à la boulangerie ou qui déjeunent à la table voisine avec qui on échange quelques paroles. Et de ces quelques mots échangés, découle immédiatement une invitation à boire un verre, à venir à la maison déguster des spécialités locales préparées par Madame (ou par Monsieur;) C’est quelque chose qui nous manque terriblement en métropole et qui fait sacrément chaud au cœur.

Tout le monde se parle dans la rue, tout le monde cherche à nous aider, à faire en sorte que notre voyage se passe au mieux, que l’on atterrisse dans le plus beau spot à visiter, que l’on mange bien, que l’on ait tout ce dont on a besoin, et surtout que l’on se sente bien accueilli.

Je discutais avec une jeune femme réunionnaise à mon retour en métropole et l’une des premières questions qu’elle m’a posé fut «Est-ce que tu as été bien accueillie ?». Ça lui tenait à cœur. Et lorsque je lui ai répondu «Oh que oui!», elle a été ravie et m’a dit «C’est bien, je suis fière de mon île, c’est très important de bien accueillir les gens». Et comme on se fait des amis, on a pas le choix, on sera obligé de revenir. 

Alors comme on dit en créole, La Réunion «Nou Retrouv’»!

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Escapade à TENERIFE

Le Piton de la Fournaise

À PROPOS DE L'AUTEUR

Emma Gattuso

Hello ! Je suis Emma, Humoriste et Blogueuse Voyage. Une chose encore plus belle que la scène a pris le pas sur le reste :
la Découverte du Monde et de ses différentes Cultures, la Nature, les Animaux, les Océans et une vie pleine de tout cela.

Alors, équipée de mon drone et de ma caméra, j’ai décidé de VOYAGER pour VOUS et de vous faire DÉCOUVRIR les MERVEILLES qui nous entourent, pour vous donner ENVIE de filer les découvrir À VOTRE TOUR !

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