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NAGER avec les BALEINES À BOSSE

La Réunion nager baleines On entend souvent que «c’est un rêve de gosse» d’aller nager avec les baleines. Et pour cause, elles nous fascinent depuis toujours par leur taille, leur grâce ou encore leurs sauts invraisemblables pour des cétacés qui pèsent plus de 30 tonnes... C’est un moment réellement palpitant que de se mettre à l’eau pour les observer de près dans leur habitat naturel. 

Et l’île de La Réunion rassemble toutes les conditions optimales pour la pratique de cette activité extraordinaire.

nager baleines La Réunion

Quand peut-on voir des baleines à La Réunion ?

Il y a une saison des baleines!
Il faut savoir que les baleines à bosses ne sont pas présentes toute l’année dans les eaux réunionnaises. Il y a une saison des baleines, qui démarre aux alentours de mi-juin et se termine vers le début du mois d’octobre.

Ce n’est bien sûr pas une science exacte, puisqu’il s’agit d’animaux sauvages, il peut donc y avoir des variations de quelques semaines. Mais si vous voulez mettre toutes les chances de votre côté, mieux vaut prévoir votre voyage à La Réunion entre les mois de juillet et de septembre, pendant l’hiver austral.

nager avec baleines La Réunion blog voyage visiter la réunion

Durant cette période, les baleines à bosse prennent leur quartier d’été au large de la baie de Saint-Gilles, pour mettre bas et se nourrir dans les eaux chaudes réunionnaises. Effectivement, la baie de Saint-Gilles est un emplacement idéal pour les baleines, car elle est constituée d’un large plateau de 60m de profondeur, protégé du vent et qui recèle de poissons, attirant ainsi de multiples cétacés. Elles y resteront 4 à 5 mois, le temps de prendre des forces et de sevrer le baleineau, qui prend 30 à 40 kg par jour durant cette période, avant d’entamer une longue migration vers les îles Kerguelen.

Et c’est précisément durant ces 4 mois d'été, qu’il est possible de les observer de 3 manières différentes.


#01  nager avec les baleines

Le must ! Incontestablement l’une des expériences les plus fascinantes qu’il puisse nous être donné de vivre et l’un des temps forts de son voyage à La Réunion. Une sensation d’humilité et de contemplation absolue empreinte d’un respect incommensurable… Voilà à peu près ce que l’on ressent en  approchant ces géants dans leur habitat en plein cœur de l’océan indien.

Ça donne des frissons rien que de lire ces lignes? Alors imaginez les battements de votre cœur au moment précis où l’on glisse silencieusement dans l’eau, et qu’à la palme, on s’avance tout doucement vers les baleines.

nager baleines la réunion drone dji

Comment faire pour nager avec les baleines ?

Bien entendu, c’est une activité à pratiquer de manière extrêmement encadrée. On ne va pas se mentir, en plus d’une approche respectueuse indispensable de l’animal, on parle quand même ici de se mettre à l’eau en plein cœur de l’océan indien! Ce n’est pas une chose anodine, donc on ne fait pas ça n’importe comment bien entendu.

Pour que vous compreniez bien de quoi on parle, on va juste replacer les choses dans leur contexte. Les baleines viennent tranquillement se poser dans la baie de Saint-Gilles pour mettre bas, puis pour élever leur petit baleineau. Elles n’ont pas la moindre envie qu’une horde de touristes s’approche de trop près de leur petit, et c’est entièrement normal !

   ATTENTION !

  • Cette activité est de plus en plus touristique à La Réunion, et on trouve aussi des prestataires peu scrupuleux, qui ne respectent pas forcément «la charte d’approche». Cette charte a été établie par des professionnels du secteur, qui recensent un certain nombre de comportements à adopter pour ne pas déranger les cétacés lors des approches. On y retrouve entre autres, une charte des 100m de distance minimum à respecter entre le bateau et l’animal.

  • Le problème, c’est que ce n’est pas encore une loi. Ce qui veut dire que chacun est libre d’adhérer moralement à la charte et de la signer, ou pas… Je vous laisse imaginer les débordements. C’est incompréhensible au vu de certains comportements irrespectueux qui ont été recensés, que cette charte ne soit pas déjà devenue une loi. Ayons foi en l’avenir…

  • Car des bateaux qui foncent droit sur les cétacés en larguant leur cargaison de touristes GoPro en main, quasiment sur l’animal… Je l’ai vu de mes propres yeux lors de notre toute 1ère mise à l’eau. Et quand on vient clairement embêter une maman et son petit, la réaction logique est de repartir immédiatement au fond de l’océan. Au mieux, on rapportera un selfie flou avec un dos de baleine que l’on sera venu importuner.

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Tandis que si on effectue une mise à l’eau douce et respectueuse, la baleine est en confiance, accepte ces humains qui approchent lentement, sans agressivité apparente, et ne s’enfuit pas. Et c’est là qu’on a tout gagné.

Voilà pourquoi il est INDISPENSABLE de bien choisir son PRESTATAIRE!


Le meilleur prestataire à La Réunion : Duocéan

Avant toute chose, je vous précise que Duocéan n’est pas mon sponsor!

J’ai passé 3 semaines à La Réunion en octobre 2018, j’ai passé du temps dans l’eau, mais aussi à discuter avec des gens, des organismes et à comprendre les «justes» polémiques concernant l’approche des cétacés.

J’ai rencontré Manu, le fondateur de Duocéan avec qui je suis partie approcher les baleines en snorkelling, et prenant conscience de son engagement et de son grand professionnalisme, je ne peux que vous recommander de partir nager avec les baleines par le bais de Duocéan. J’ai choisi moi-même de mettre son logo à la fin de chacun de mes vlogs pour faire découvrir son travail au plus grand nombre.

Image title

C’est le seul prestataire, spécialisé dans la mise à l’eau palmes-masque et tuba, qui travaille en respectant l’approche des cétacés de manière aussi scrupuleuse. Régulièrement sollicité par des émissions TV, tout le monde connaît le sérieux de son travail à La Réunion. Et pour cause, en saison des baleines, ses sorties affichent complet très longtemps à l’avance. Donc un conseil: RESERVEZ deux mois à l’avance !

CONTACT -  DUOCEAN : https://www.duocean.com/ 

Tarifde la sortie : 60€ par personne.

nager baleines La Réunion Duocéan

Il est aussi évident que, pour des raisons de sécurité, tout le monde ne sera pas apte à pratiquer cette activité. D’ailleurs Manu l’explique très bien dans cette vidéo https://www.youtube.com/watch?v=m9xI62iDrOc qu’il est conseillé de consulter avant de réserver et de vous embarquer dans une aventure qui peut-être ne sera pas pour vous, et pénaliserait par la même occasion le reste du groupe. Si vous n’êtes pas à l’aise dans l’eau, si vous n’avez jamais fait de snorkeling de votre vie… Clairement, ce n’est pas le jour où essayer ! Il vaudra mieux choisir une sortie d’observation des cétacés où vous restez sur le bateau, ou s’entrainer d’abord en piscine ou dans le lagon.


La mise à l’eau avec les cétacés

Petit rectificatif, on ne «nage pas avec les baleines» car vous avez compris maintenant qu’on vient observer des mamans baleines avec leurs petits, dans leur élément naturel. En réalité on «nage vers les baleines» puis on flotte à côté d’elles. On ne se met pas à l’eau avec des mâles car ils sont là pour se battre et établir la hiérarchie entre eux.

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Comme on respecte à la lettre la charte d’approche avec Duocéan, le bateau s’arrête à plus de 100m de la baleine, et à partir de là, notre groupe constitué d’une dizaine de personnes, se met à l’eau en glissant en silence le long des boudins, puis avance tout doucement à la palme en suivant Manu qui nous ouvre le chemin.

Arrivé à hauteur de la baleine, c’est drôle, c’est souvent le baleineau qu’on aperçoit en premier. Et là on se dit «Oh la baleine!» Quelques secondes plus tard, on voit une énorme forme approcher derrière le baleineau et là, on se prend la deuxième claque en réalisant que ce qu’on prenait déjà pour l’immense baleine, n’était que «le petit»! Et ce qui est encore plus fou, c’est quand la baleine comprend que ce petit groupe d’humains a des intentions pacifistes et décide d’elle-même de se rapprocher de nous.

La sécurité

Est-ce sécurisé de nager avec les baleines à La Réunion?

Oui, c’est une activité sécurisée, encore une fois si on part avec le prestataire qui encadrera cette sortie pour que tout se déroule dans de très bonnes conditions.

À SAVOIR! Choisir un groupe calme, qui respecte les consignes de mise à l’eau, qui obéit et qui percute, en bonne forme physique, qui a déjà pratiqué le snorkeling, qui sera capable de ne pas paniquer en plein océan, qui est apte à palmer 100m aller et 100m retour, etc.  Avant chaque mise à l’eau, Manu fait un gros briefing sur les règles de sécurité à respecter pour éloigner tous les facteurs danger.

Il est secondé par Josias, le Capitaine de Bato Peï, plus de 15 ans d’expérience dans l’observation et l’approche des cétacés, qui surveille le groupe durant toute l’activité et se tient prêt à intervenir.



Encore une fois, tous les prestataires ne sont peut-être pas aussi pointilleux, et on comprend vite que c’est dans les détails que tout se joue, voilà pourquoi je ne peux que vous recommander de privilégier une mise à l’eau avec Duocéan.

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#02 observer les baleines en bateau

Tout le monde n’a pas envie de se mettre à l’eau pour observer les baleines, et c’est tout à fait compréhensible, voilà pourquoi vous avez également l’option de partir en mer avec Bato Peï.

Le Capitaine Josias vous emmènera au large de Saint-Gilles sur son Zodiac de compétition, (le même que lors des sorties avec Manu) afin d’observer les baleines depuis le bateau, sans avoir à mettre un orteil dans l’océan.

Si vous avez de la chance, vous assisterez aux sauts époustouflants des baleines, pouvant parfois attendre 17m de haut. Imaginez 40 tonnes qui jaillissent, parfois totalement hors de l’eau… La magie de la nature à l’état pure.

Contact Bato Peï https://www.batopei.com/

Tarif de la sortie en mer : 28€

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Isauts baleines nager baleines dauphins voyage la réunion



#03  admirer les sauts des baleines depuis la plage...

Chose assez extraordinaire pendant la saison des baleines: le spectacle a également lieu depuis la plage.

Le haut plateau sur lequel viennent s’installer les baleines pendant la saison estivale est proche des côtes de Saint-Gilles.

Il est donc fréquent de les voir au loin effectuer des sauts vertigineux rien qu’en observant la mer.



#04  bonus : les dauphins toute l'année !

Si la saison des baleines ne dure que quatre mois, les dauphins en revanche sont présents toute l’année le long des côtes réunionnaises. 

Et la bonne nouvelle, c’est qu’on peut également pratiquer des mises à l’eau pour aller nager avec les dauphins. Duocean vous emmènera à leur rencontre en randonnée subaquatique.

Et même option pour ceux qui ne sont pas tentés par une mise à l’eau, vous pourrez partir les observer avec Bato Peï en restant confortablement installé sur votre siège.


dauphins nager baleines la réunion voyage

En récap ! 
  • La saison des baleines : c'est de juin à octobre ! 

  • On peut observer les baleinesà bosse : en snorkelling, depuis le bateau ou depuis la plage

  • On réserve impérativement sa sortie : 2 mois à l'avance!

  • Et on vérifie que cette activité est bien "faite pour nous" 


Alors, quelle approche sera la vôtre ?  Avez-vous eu la chance de vivre un tel moment à La Réunion ou autre part dans le Monde ? 

N'hésitez à me raconter votre expérience en commentaire  :)  

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À PROPOS DE L'AUTEUR

Emma Gattuso

Bonjour à tous, je suis Emma. Mon job c'est Humoriste mais j'ai clairement la bougeotte entre deux Spectacles !
Mon moteur : la Découverte du Monde
et de ses différentes Cultures, la Nature, la protection des Animaux, le respect des Océans et une vie pleine de tout cela.

Équipée de mon drone et de ma caméra, j’ai décidé de vous faire DÉCOUVRIR les MERVEILLES qui nous entourent. Pour suivre mes Aventures au jour le jour, retrouvez-moi sur Instagram et sur ma Chaîne Youtube "Emma Vlog Trotter".

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